Лишайник

Лишайники – уникальные организмы живой природы, тело которых образовано грибами и водорослями. Основной формообразующий элемент – гриб, а водоросли расположены в его толще. Грибы и водоросли находятся между собой в тесных взаимоотношениях (симбиоз).

Обычно отдельно грибы и водоросли, входящие в состав лишайников, не встречаются. У грибов нет специальных названий, они есть только у водорослей и у лишайника в целом.

По форме различают накипные (имеют вид порошкообразного налета, бугорков или зернышек, плотных корочек, которые плотно срастаются с носителем субстратом), листоватые (имеют форму почти цельных или рассечённых пластинок) и кустистые (в виде вертикально расположенных или свисающих кустиков).

Лишайники медленно растут. В лесах умеренных широт лишайники вырастают до своих нормальных размеров за 20-50 лет, а на севере период роста растягивается до 300 лет.

Лишайники часто остро реагируют на изменение экологической обстановки и могут служить индикатором чистоты окружающей стреды.